Alle berichten van Ludo Geluykens

Pieter Aspe: “Het oor van Malchus”

Cover Aspe Het oor van Malchus(Flaptekst)
Wat als een radicale katholieke beweging zou dreigen met terreuraanslagen om de traditionele christelijke waarden in ere te herstellen?

Berthe Courierre, een knappe Parisienne, wordt naakt aangetroffen in het Pastoor Vanhaeckeplantsoen in Brugge. Dit op het eerste gezicht onschuldige voorval luidt het begin in van een reeks bloedige aanslagen die het land op zijn grondvesten doen daveren. Van In en Versavel staan voor een bijna onmogelijke opdracht als ook Hannelore gegijzeld wordt door een groep nietsontziende fanatici.

Voor dit razend actuele boek haalde Aspe zijn inspiratie uit alle recente aanslagen ver en dichtbij. De beelden en berichtgeving rond die gebeurtenissen achtervolgden hem tot in zijn schrijfkamer. Daar confronteerde hij Van In met terreurdaden die uit een onverwachte hoek komen: die van het katholieke extremisme.

Uitgeverij Manteau/AspeNV, 2015, 320 blz.

(Bespreking)
Aspe is onmiskenbaar een baken in de misdaadliteratuur. Het is een product geworden dat behoort tot de meest verkochte fictieboeken in Vlaanderen. En het product zou alsmaar beter worden, althans volgens de recensenten van “De doos”, die het 36ste Van-In-boek als het beste uit de reeks beschouwen. Hoe zit het nu met nummer 37: ‘Het oor van Malchus’?

De titel zegt al iets. Het Bijbelse verhaal symboliseert dat je je vijanden lief moet hebben en goed moet doen aan diegenen die jou haten. Dat is precies het tegenovergestelde van wat zich in ‘Het oor’ afspeelt.  De BEWEGING, een groepje fanatiek katholieke volgelingen onder leiding van Jan Bossier, plant zonder de minste mededogen een reeks moorden en terreuraanslagen om de christelijke waarden in ere te herstellen en komaf te maken met de decadente wereld van luxe en lust. Daartegenover bestaat er een clubje met rijkelui en hooggeplaatste heren die er rituele seksmissen op na houden. Het hele verhaal draait om dit yin en yang dat zich in Brugge heeft genesteld, maar uiteindelijk het hele land in ban houdt.

Aspe heeft in het ‘Het oor van Malchus’ gebroken met het klassieke whodunnit genre en gaat hier veeleer de weg op van een thriller in de zuiverste betekenis van het woord. De ‘slechteriken’ zijn aanvankelijk gekend waardoor de klemtoon vooral ligt op de vraag hoe de zaak in elkaar zit en hoe het verder gaat aflopen. De spanning wordt stevig opgebouwd in een verhaal waarin commissaris Van In en zijn medewerkers niet primair moorden moeten oplossen, maar vooral verbanden dienen te ontrafelen. Naar het einde toe krijgt de zaak een bijzondere wending waardoor men gedwongen wordt om de pagina’s in razend tempo te verslinden. Het einde is dan wel abrupt, alsof het bij die 1700 woorden van de laatste schrijfdag moest blijven.

De plot op zichzelf is goed gevonden, maar de uitwerking is hier en daar wel wat gekunsteld. Ook heeft Aspe zich hier duidelijk vergaloppeerd door het verhaal te situeren in een veel grotere dimensie dan het vertrouwde Brugge, waardoor de eigenzinnige lokale commissaris ineens nationale bevoegdheden moet krijgen. Ook blijven de diverse veiligheidsinstanties, die in een dergelijke omvangrijke zaak toch een belangrijke rol dienen te spelen, kunstmatig op de achtergrond omdat de plot zich voornamelijk wil focussen op het duo Van In-Versavel. Daardoor komt alles ietwat onnatuurlijk over.

Aspe blijft niettemin Aspe. Met zijn vlotte schrijfstijl wordt men zo door het verhaal gesleurd. En dan is er natuurlijk nog een belangrijk aspect: de herkenbaarheid. Commissaris Pieter Van In, onderzoeksrechter Hannelore Martens en inspecteur Guido Versavel zijn weerkerende personages die bovendien door de tv-serie een gezicht hebben gekregen. Ze nemen deel aan een verhaal dat gekruid wordt met tal van verwijzingen naar hedendaagse fait-divers en nieuwtjes. Al deze herkenbare feiten vormen ongetwijfeld de ingrediënten voor het succes van Aspes boeken. Voor wie zich niet stoort aan de liters Omer en het hoge nicotinegehalte, is ‘Het oor van Malchus’ weer aangename en spannende lectuur.

Robert Vandenberghe

Biografie Pieter Aspe

Auteur: Sandra J. Paul

SJ PAL fotoSandra J. Paul (1972) is in het dagelijks leven ondernemer, IT-Coach en een creatieve bezige bij. Voor zolang ze zich kan herinneren, is schrijven haar grote passie, maar door haar drukke leven heeft ze zich hier nooit echt op gericht. Als ondernemer was ze altijd wel bezig met het organiseren van evenementen, of werkte ze mee aan VZW’s. Haar kortverhalen werden meestal online gegooid.
Ze werd mama van drie zonen, waaronder een identieke tweeling (2005-2008). In 2008 richtte ze een eigen bedrijf op voor IT-consulting services en gepersonaliseerde LEGO. Dit bleef een tijdlang haar leven beheersen, maar na de dood van haar vader en haar zus gooide ze kordaat het roer om en begon ze meer tijd vrij te maken om haar grote droom – schrijven en publiceren – te realiseren. Ze kroop terug in de pen en schreef haar debuut, ‘Het Eiland’, dat later resulteerde in een vierdelige reeks, aangevuld met ‘Het Eiland’, ‘De Geest’, ‘De Wolf’, ‘De Ziel’.
Ook in April 2015 diende ze een crime in van 1700 woorden voor de allereerste Aspe Awards, georganiseerd door uitgeverij Manteau en Pieter Aspe. Ze werd laureate.
Niet lang daarna werd haar eerste psychologische thriller ‘Azerty’ gepubliceerd. In 2017 bracht ze haar tweede thriller uit: ‘Moordspel’. Daarna stortte ze zich terug op haar andere passie, Engelstalige boeken schrijven. ‘Heart-Beat’ was een boek waarin ze het verlies van haar familieleden verwerkte. Het werd geselecteerd voor The London Book Fair 2018 debuten lijst. Haar tweede Engelstalige boek ‘Kill Me Again’ werd geselecteerd voor de London Author Book Club Anthology 2018.
Samen met haar partner richtte ze in juli 2018 officieel Uitgeverij Hamley Books op. Haar eerste wapenfeit werd ‘Hart-Slag’, de vertaling van haar Engelstalige debuut. Door het succes van dit boek kwam ze in contact met verschillende auteurs, wat resulteerde in een Hamley Books-aanbod, waaronder haar eigen jeugddebuut ‘De Duistere School’, dat ze samen met haar oudste zoon heeft geschreven. Het boek werd meteen een groot succes bij een ruim publiek en is intussen aan zijn vijfde druk toe. Het werd in 2020 opgevolgd door ‘Het Verlaten Huis’ en zal in 2020 nog een dubbel vervolg krijgen met ‘De Vergeten Tuin’ en ‘Het Verdwenen Dorp’.
In september 2019 werd haar derde psychologische thriller ‘Kwijt’ gepubliceerd. Hij won de ‘Thriller van het jaar’-prijs bij de boekengroep ‘Thrillers and More’ en belandde op de Hebban Longlist voor spannende boeken 2019.
In september 2019 tekende Hamley Books een samenwerkingsakkoord met uitgeverij Lannoo voor sales & distributie, en met Black Bird Literary Agency voor internationale rechten. Ook verschijnen er via Bookora audioboeken van alle Hamley Books-titels en is het aanbod gegroeid tot meer dan dertig titels per jaar in spannende boeken, young adult en jeugd.

Bibliografie:

Thriller

  • Azerty – Uitgeverij Het Punt (2015)
  • Moordspel – Uitgeverij Witsand (2017)
  • Kwijt – Uitgeverij Hamley Books (verschijnt in september 2019)

Young Adult

Eilandenreeks

  • Het Eiland –Uitgeverij Het Punt (2015)
  • Het Eiland –Uitgeverij Scelta Publishing (Nederlandse versie) (2015)
  • De Geest – Uitgeverij Het Punt (2015)
  • De Geest – Uitgeverij Scelta Publishing (Nederlandse versie) (2016)
  • De Wolf – Uitgeverij Het Punt (2016)
  • De Wolf – Uitgeverij Scelta Publishing (Nederlandse versie) (2016)
  • De Ziel – Uitgeverij Het Punt (2016)
  • De Ziel – Uitgeverij Scelta Publishing (Nederlandse versie) (2016)

Andere

  • Duivelse Drank, Kortverhaal Aspe Awards (2015)
  • Onzichtbaar, Kortverhaal – Uitgeverij Hamley Books (2018)
  • Loopgravenheld (met Marc Geyens) – Uitgeverij Het Punt (2018)

Als Joanne Carlton

  • Hart-beat – Uitgeverij Hamley Books (2017)
  • Kill me again – Uitgeverij Hamley Books (2018)
  • Hart-slag – Uitgeverij Hamley Books (2018)
  • Dust – Uitgeverij Hamley Books (2019)
  • Stof – Uitgeverij Hamley Books (2019)

Coppers Toni : De vleermuismoorden

 

Cover Coppers VleermuismoordenHet is begin december, en vriesweer. Als een busje met Britse zakenlui te pletter rijdt tegen de gevel van een bank, wordt gevreesd voor een aanslag. Ondertussen zoekt een verveelde commissaris Liese Meerhout naar een nieuwe woning en kan haar hoofdinspecteur Masson maar niet zwijgen over zijn vakantie in Portugal, waar hij niet alleen zo veel mogelijk cafés, maar ook een bibliotheek vol vleermuizen heeft bezocht. Als de vermeende aanslag een moord blijkt te verhullen, komt de zaak op Lieses bord terecht. Niet lang daarna wordt een rechter vermoord en pleegt iemand een aanslag op haar leven. Met de hulp van Masson duikt Liese onder in een hotelletje in de binnenstad. Langzaam maar zeker wordt duidelijk dat Liese en Masson op zoek zijn naar een tegenstrever van formaat. Want hoe stop je een moordenaar die letterlijk niets meer te verliezen heeft?

Verstraeten Koen : Iedereen verrader.

 

Cover Koen Verstraeteniedereen-verrader1923 – Luitenant Tony Brugman krijgt de opdracht om een onderzoek in te stellen naar de dood van soldaat André Verdonck die tijdens de Eerste

Wereldoorlog werd geëxecuteerd door een Belgisch vuurpeloton. De vader van Verdonck vermoedt dat zijn zoon met opzet is omgebracht omdat hij getuige was van een vreselijke oorlogsmisdaad.
Brugman ontdekt het dagboek van Verdonck. Daaruit blijkt dat zijn peloton verbroederde met een Duitse eenheid. Een van die Duitse soldaten was ordonnans Adolf Hitler. Elke avond las Hitler aan de Vlaamse en Duitse soldaten voor uit de Winnetou-boeken van Karl May. Het tweede deel van het boek speelt in 1936. Het is augustus en Berlijn is in de ban van de Olympische Spelen. Daar ontmoet Brugman, inmiddels ontslagen uit het leger, oorlogsmisdadiger Maurice Bentinck.

Uitgeverij Houtekiet, 2015

Erauw Gert : Uit balans.

 

Uit_Balans.inddTwee jeugdvrienden met uiteenlopende ambities staan voor een keerpunt in hun leven. Jan dreigt alles wat hij moeizaam opbouwde in één klap te verliezen. Olivier begrijpt stilaan dat zijn leven een fiasco is. Om te ontsnappen aan de omknelling, plannen ze een weekend in de Bourgogne. Tijdens hun tweedaagse borrelen oude frustraties op en wordt het pijnlijk duidelijk dat er geen weg terug is, of toch… Olivier worstelt met een identiteitscrisis, zijn vriendin is ervandoor en bovendien blijkt zijn dochter van zeventien niet zo snoezig als hij altijd dacht. Jan is een geslaagde zakenman maar zijn wereld wordt bedreigd door een al te ijverige journalist, een bezitterige minnares en een vrouw met wie moeilijk samen te leven valt. Los van elkaar beschrijven ze het weekend, hun verwachtingen en hun wanhoop. Parallel aan het uitstapje van de twee vrienden pleegt een onbekende zelfmoord…

Twee jeugdvrienden met uiteenlopende ambities staan voor een keerpunt in hun leven. Jan dreigt alles wat hij moeizaam opbouwde in één klap te verliezen. Olivier begrijpt stilaan dat zijn leven een fiasco is. Om te ontsnappen aan de omknelling, plannen ze een weekend in de Bourgogne. Tijdens hun tweedaagse borrelen oude frustraties op en wordt het pijnlijk duidelijk dat er geen weg terug is, of toch… Olivier worstelt met een identiteitscrisis, zijn vriendin is ervandoor en bovendien blijkt zijn dochter van zeventien niet zo snoezig als hij altijd dacht. Jan is een geslaagde zakenman maar zijn wereld wordt bedreigd door een al te ijverige journalist, een bezitterige minnares en een vrouw met wie moeilijk samen te leven valt. Los van elkaar beschrijven ze het weekend, hun verwachtingen en hun wanhoop. Parallel aan het uitstapje van de twee vrienden pleegt een onbekende zelfmoord…