Alle berichten van Ludo Geluykens

Pieter Aspe: “Het oor van Malchus”

Cover Aspe Het oor van Malchus(Flaptekst)
Wat als een radicale katholieke beweging zou dreigen met terreuraanslagen om de traditionele christelijke waarden in ere te herstellen?

Berthe Courierre, een knappe Parisienne, wordt naakt aangetroffen in het Pastoor Vanhaeckeplantsoen in Brugge. Dit op het eerste gezicht onschuldige voorval luidt het begin in van een reeks bloedige aanslagen die het land op zijn grondvesten doen daveren. Van In en Versavel staan voor een bijna onmogelijke opdracht als ook Hannelore gegijzeld wordt door een groep nietsontziende fanatici.

Voor dit razend actuele boek haalde Aspe zijn inspiratie uit alle recente aanslagen ver en dichtbij. De beelden en berichtgeving rond die gebeurtenissen achtervolgden hem tot in zijn schrijfkamer. Daar confronteerde hij Van In met terreurdaden die uit een onverwachte hoek komen: die van het katholieke extremisme.

Uitgeverij Manteau/AspeNV, 2015, 320 blz.

(Bespreking)
Aspe is onmiskenbaar een baken in de misdaadliteratuur. Het is een product geworden dat behoort tot de meest verkochte fictieboeken in Vlaanderen. En het product zou alsmaar beter worden, althans volgens de recensenten van “De doos”, die het 36ste Van-In-boek als het beste uit de reeks beschouwen. Hoe zit het nu met nummer 37: ‘Het oor van Malchus’?

De titel zegt al iets. Het Bijbelse verhaal symboliseert dat je je vijanden lief moet hebben en goed moet doen aan diegenen die jou haten. Dat is precies het tegenovergestelde van wat zich in ‘Het oor’ afspeelt.  De BEWEGING, een groepje fanatiek katholieke volgelingen onder leiding van Jan Bossier, plant zonder de minste mededogen een reeks moorden en terreuraanslagen om de christelijke waarden in ere te herstellen en komaf te maken met de decadente wereld van luxe en lust. Daartegenover bestaat er een clubje met rijkelui en hooggeplaatste heren die er rituele seksmissen op na houden. Het hele verhaal draait om dit yin en yang dat zich in Brugge heeft genesteld, maar uiteindelijk het hele land in ban houdt.

Aspe heeft in het ‘Het oor van Malchus’ gebroken met het klassieke whodunnit genre en gaat hier veeleer de weg op van een thriller in de zuiverste betekenis van het woord. De ‘slechteriken’ zijn aanvankelijk gekend waardoor de klemtoon vooral ligt op de vraag hoe de zaak in elkaar zit en hoe het verder gaat aflopen. De spanning wordt stevig opgebouwd in een verhaal waarin commissaris Van In en zijn medewerkers niet primair moorden moeten oplossen, maar vooral verbanden dienen te ontrafelen. Naar het einde toe krijgt de zaak een bijzondere wending waardoor men gedwongen wordt om de pagina’s in razend tempo te verslinden. Het einde is dan wel abrupt, alsof het bij die 1700 woorden van de laatste schrijfdag moest blijven.

De plot op zichzelf is goed gevonden, maar de uitwerking is hier en daar wel wat gekunsteld. Ook heeft Aspe zich hier duidelijk vergaloppeerd door het verhaal te situeren in een veel grotere dimensie dan het vertrouwde Brugge, waardoor de eigenzinnige lokale commissaris ineens nationale bevoegdheden moet krijgen. Ook blijven de diverse veiligheidsinstanties, die in een dergelijke omvangrijke zaak toch een belangrijke rol dienen te spelen, kunstmatig op de achtergrond omdat de plot zich voornamelijk wil focussen op het duo Van In-Versavel. Daardoor komt alles ietwat onnatuurlijk over.

Aspe blijft niettemin Aspe. Met zijn vlotte schrijfstijl wordt men zo door het verhaal gesleurd. En dan is er natuurlijk nog een belangrijk aspect: de herkenbaarheid. Commissaris Pieter Van In, onderzoeksrechter Hannelore Martens en inspecteur Guido Versavel zijn weerkerende personages die bovendien door de tv-serie een gezicht hebben gekregen. Ze nemen deel aan een verhaal dat gekruid wordt met tal van verwijzingen naar hedendaagse fait-divers en nieuwtjes. Al deze herkenbare feiten vormen ongetwijfeld de ingrediënten voor het succes van Aspes boeken. Voor wie zich niet stoort aan de liters Omer en het hoge nicotinegehalte, is ‘Het oor van Malchus’ weer aangename en spannende lectuur.

Robert Vandenberghe

Biografie Pieter Aspe

Auteur: Sandra J. Paul

SJ PAL fotoSandra J. Paul (1972) is in het dagelijks leven ondernemer en een creatieve bezige bij. Ze is getrouwd en mama van drie zonen. Voor zolang ze zich kan herinneren, is schrijven haar grote passie. Ze schrijft in zeer uiteenlopende genres en voor verschillende leeftijden, telkens met een paranormaal tintje als rode draad in haar werk, dit zowel in het Nederlands als het Engels. Van 1996 tot 2005 publiceerde ze regelmatig Engelstalige kortverhalen online.
Van 2005 tot 2015 richtte ze een eigen bedrijf op en werd ze mama van drie zonen. Begin 2015 kroop ze terug in de pen en schreef haar debuut, ‘Het Eiland’, een spannend Young Adult en deel 1 van een vierdelige reeks.  Ondertussen zijn de vier delen verschenen: ‘Het Eiland’, ‘De Geest’, ‘De Wolf’, ‘De Ziel’.
In April 2015 pende ze een crime in 1700 woorden voor de Aspe Awards. Ze werd laureaat in deze kortverhalenwedstrijd dat georganiseerd werd door uitgeverij Manteau en Pieter Aspe.
In 2017 richtte ze samen met haar partner de uitgeverij Hamley Books op. Onder het pseudoniem Joanne Carlton publiceerde ze Het Engelstalig boek ‘Heart-beat‘, dat later in het Nederlands uitkwam als ‘Hart-slag‘.

Bibliografie:

Thriller

  • Azerty – Uitgeverij Het Punt (2015)
  • Moordspel – Uitgeverij Witsand (2017)
  • Kwijt – Uitgeverij Hamley Books (verschijnt in september 2019)

Young Adult

Eilandenreeks

  • Het Eiland –Uitgeverij Het Punt (2015)
  • Het Eiland –Uitgeverij Scelta Publishing (Nederlandse versie) (2015)
  • De Geest – Uitgeverij Het Punt (2015)
  • De Geest – Uitgeverij Scelta Publishing (Nederlandse versie) (2016)
  • De Wolf – Uitgeverij Het Punt (2016)
  • De Wolf – Uitgeverij Scelta Publishing (Nederlandse versie) (2016)
  • De Ziel – Uitgeverij Het Punt (2016)
  • De Ziel – Uitgeverij Scelta Publishing (Nederlandse versie) (2016)

Andere

  • Duivelse Drank, Kortverhaal Aspe Awards (2015)
  • Onzichtbaar, Kortverhaal – Uitgeverij Hamley Books (2018)
  • Loopgravenheld (met Marc Geyens) – Uitgeverij Het Punt (2018)

Als Joanne Carlton

  • Hart-beat – Uitgeverij Hamley Books (2017)
  • Kill me again – Uitgeverij Hamley Books (2018)
  • Hart-slag – Uitgeverij Hamley Books (2018)
  • Dust – Uitgeverij Hamley Books (2019)
  • Stof – Uitgeverij Hamley Books (2019)

Coppers Toni : De vleermuismoorden

 

Cover Coppers VleermuismoordenHet is begin december, en vriesweer. Als een busje met Britse zakenlui te pletter rijdt tegen de gevel van een bank, wordt gevreesd voor een aanslag. Ondertussen zoekt een verveelde commissaris Liese Meerhout naar een nieuwe woning en kan haar hoofdinspecteur Masson maar niet zwijgen over zijn vakantie in Portugal, waar hij niet alleen zo veel mogelijk cafés, maar ook een bibliotheek vol vleermuizen heeft bezocht. Als de vermeende aanslag een moord blijkt te verhullen, komt de zaak op Lieses bord terecht. Niet lang daarna wordt een rechter vermoord en pleegt iemand een aanslag op haar leven. Met de hulp van Masson duikt Liese onder in een hotelletje in de binnenstad. Langzaam maar zeker wordt duidelijk dat Liese en Masson op zoek zijn naar een tegenstrever van formaat. Want hoe stop je een moordenaar die letterlijk niets meer te verliezen heeft?

Verstraeten Koen : Iedereen verrader.

 

Cover Koen Verstraeteniedereen-verrader1923 – Luitenant Tony Brugman krijgt de opdracht om een onderzoek in te stellen naar de dood van soldaat André Verdonck die tijdens de Eerste

Wereldoorlog werd geëxecuteerd door een Belgisch vuurpeloton. De vader van Verdonck vermoedt dat zijn zoon met opzet is omgebracht omdat hij getuige was van een vreselijke oorlogsmisdaad.
Brugman ontdekt het dagboek van Verdonck. Daaruit blijkt dat zijn peloton verbroederde met een Duitse eenheid. Een van die Duitse soldaten was ordonnans Adolf Hitler. Elke avond las Hitler aan de Vlaamse en Duitse soldaten voor uit de Winnetou-boeken van Karl May. Het tweede deel van het boek speelt in 1936. Het is augustus en Berlijn is in de ban van de Olympische Spelen. Daar ontmoet Brugman, inmiddels ontslagen uit het leger, oorlogsmisdadiger Maurice Bentinck.

Uitgeverij Houtekiet, 2015

Erauw Gert : Uit balans.

 

Uit_Balans.inddTwee jeugdvrienden met uiteenlopende ambities staan voor een keerpunt in hun leven. Jan dreigt alles wat hij moeizaam opbouwde in één klap te verliezen. Olivier begrijpt stilaan dat zijn leven een fiasco is. Om te ontsnappen aan de omknelling, plannen ze een weekend in de Bourgogne. Tijdens hun tweedaagse borrelen oude frustraties op en wordt het pijnlijk duidelijk dat er geen weg terug is, of toch… Olivier worstelt met een identiteitscrisis, zijn vriendin is ervandoor en bovendien blijkt zijn dochter van zeventien niet zo snoezig als hij altijd dacht. Jan is een geslaagde zakenman maar zijn wereld wordt bedreigd door een al te ijverige journalist, een bezitterige minnares en een vrouw met wie moeilijk samen te leven valt. Los van elkaar beschrijven ze het weekend, hun verwachtingen en hun wanhoop. Parallel aan het uitstapje van de twee vrienden pleegt een onbekende zelfmoord…

Twee jeugdvrienden met uiteenlopende ambities staan voor een keerpunt in hun leven. Jan dreigt alles wat hij moeizaam opbouwde in één klap te verliezen. Olivier begrijpt stilaan dat zijn leven een fiasco is. Om te ontsnappen aan de omknelling, plannen ze een weekend in de Bourgogne. Tijdens hun tweedaagse borrelen oude frustraties op en wordt het pijnlijk duidelijk dat er geen weg terug is, of toch… Olivier worstelt met een identiteitscrisis, zijn vriendin is ervandoor en bovendien blijkt zijn dochter van zeventien niet zo snoezig als hij altijd dacht. Jan is een geslaagde zakenman maar zijn wereld wordt bedreigd door een al te ijverige journalist, een bezitterige minnares en een vrouw met wie moeilijk samen te leven valt. Los van elkaar beschrijven ze het weekend, hun verwachtingen en hun wanhoop. Parallel aan het uitstapje van de twee vrienden pleegt een onbekende zelfmoord…